¿Qué causa los cálculos renales?

Los cálculos renales, comúnmente llamados “cálculos renales “, son cristales duros que se forman en los riñones y pueden causar un dolor intenso.

 Los médicos utilizan el término urolitiasis para referirse a estos cristales, que también se pueden encontrar en el resto del tracto urinario: en la vejiga, uretra o uréteres.

Los cálculos renales pueden ser el resultado de muchos factores. Muy a menudo, son debido a una falta de dilución de la orina, es decir, a muy poco consumo de agua.

Una dieta desequilibrada, demasiado rica en azúcar o proteínas, también puede ser la culpable.

Causas

La formación de cálculos está ligada a la presencia de una o más sustancias capaces de cristalizar en la orina combinada con un entorno favorable ligado a una peculiaridad anatómica, la presencia de gérmenes o cuerpos extraños o incluso una dieta inadecuada.

Los factores que favorecen los cálculos son múltiples y diferentes, lo que a veces dificulta encontrar la causa principal.

“Un punto importante es recuperar el cálculo, ya sea de forma natural o posquirúrgica, para analizar sus constituyentes. Es un paso fundamental en la determinación de la causa”.

Existen 4 tipos principales de cálculos renales, y su clasificación se basa en las sustancias químicas que los componen:

  • Sales de calcio (oxalato de calcio, fosfato de calcio, una mezcla de oxalato de calcio y fosfato de calcio).
  • Fosfatos de amoniaco y magnesio (estruvita).
  • Ácido úrico o cistina. 

Ocurre, pero rara vez, que ciertos medicamentos causan cálculos después de solidificarse en cristales en la orina. Los cálculos renales se componen más comúnmente de oxalato de calcio que se produce naturalmente en la orina.

Los cálculos renales son una causa común de hospitalización en América del Norte. Se estima que alrededor del 10% de las personas en este continente tendrán un cálculo renal al menos una vez en su vida y son más vulnerables cuando tienen entre 20 y 50 años.

Los cálculos suelen ser pequeños y pueden eliminarse espontáneamente del sistema urinario.Es más probable que se formen en climas cálidos o durante el verano, cuando la pérdida de líquidos puede provocar deshidratación, lo que aumentará la concentración de minerales en la orina. 

Esto facilita que las pequeñas partículas minerales se asienten en la orina y comiencen a formar un cálculo. Se estima que 3 veces más hombres que mujeres padecen cálculos renales. 

Este trastorno también parece tener un componente familiar, y las personas que han tenido un cálculo renal previo tienen un riesgo mayor que el promedio de desarrollar otros cálculos renales.

¿Deshidratación involucrada?

La deshidratación no es una causa de cálculos iniciales. Así, como especifica el Dr. Cornière, ” para las personas que nunca han hecho cálculos, aumentar la ingesta de bebidas no tiene ninguna prueba de eficacia, por lo que no es recomendable “.

Por otro lado, en personas que ya han tenido un cálculo renal, aumentar la ingesta de agua ayuda a diluir la orina y, por tanto, a reducir el riesgo de recurrencia. Generalmente se recomienda orinar más de 2 litros por día.

El papel de la comida

También pueden estar involucrados ciertos factores dietéticos. ” Todo depende del tipo de cálculo.

 Algunos requieren volver a una dieta equilibrada, mientras que otros, más raros y a menudo secundarios a una enfermedad genética, requieren un amplio apoyo dietético “.

Los principales “errores” dietéticos que se observan con mayor frecuencia son:

  • baja ingesta dietética de calcio (especialmente con la exclusión de productos lácteos).
  • ingesta de alimentos demasiado rica en proteínas animales o sal.
  • Dietas “de moda” que tienden a destruir completamente la ingesta de alimentos.

Personas y factores de riesgo

Los cálculos renales tienen múltiples causas, cada una con diferentes factores de riesgo.

“Esto va desde una enfermedad genética rara, como la hiperoxaluria primaria, hasta la enfermedad más frecuente, de la que la litiasis renal es un síntoma, como el hiperparatiroidismo primario, por ejemplo”.

Así, se describen más de 25 tipos diferentes de cálculos. Por tanto, los factores predisponentes dependen de la causa y son muy diversos.

Ciertas anomalías morfológicas, a través del estancamiento de la orina, favorecen la formación de cálculos. Por ejemplo, el riñón en herradura (variación anatómica donde los dos riñones están fusionados, por un lado), el reflujo vesicoureteral o la enfermedad de Cacchi y Ricci.

 Estas anomalías se detectan tomando una fotografía de los riñones y la vejiga.

Síntomas: dolor, fiebre, sangre en la orina.

En caso de fiebre consultar a un médico urgentemente.

La presencia de piedras en los riñones no es dolorosa y muchas personas las tienen sin saberlo. A veces, el cálculo se “desprende” espontáneamente del riñón y entra en el tracto urinario que conecta el riñón con la vejiga.

 Durante esta migración, el cálculo se atasca en el conducto, impide el flujo de orina, provocando el dolor del cólico renal.

” Este dolor es muy fuerte, en una de las partes laterales del vientre (región lumbar) y también puede proyectarse hacia el pubis “, Y para añadir: ” No hay posición que permita calmarla “.

Tratamiento y Prevención

El dolor de los cálculos renales se puede aliviar con analgésicos de venta libre o recetados, reposo en cama y beber muchos líquidos para prevenir la deshidratación.

La mayoría de los cálculos se eliminan por sí solos en 6 semanas. El resto se puede descomponer en trozos pequeños o extraerse quirúrgicamente.

Los cálculos se pueden degradar utilizando técnicas terapéuticas como la nefrolitotricia extracorpórea por ondas de choque, la cistoscopia o la litotricia percutánea.

En la nefrolitotricia extracorpórea por ondas de choque, las ondas de choque que pasan a través de bolsas de agua se colocan sobre la piel y apuntan directamente al cálculo.

 Rompen el cálculo en pedazos más pequeños para permitir su eliminación a través de la uretra. Esta intervención se puede realizar de forma ambulatoria.

Si el cálculo está en la vejiga o en una parte superior de la uretra, se puede aplastar mediante una cistoscopia. Durante este procedimiento, el médico coloca un tubo de observación y un dispositivo de trituración en la vejiga o en la parte inferior de la uretra.

 El dispositivo de trituración puede permitir extraer el cálculo o degradarlo mediante láser o energía eléctrica.

Los cálculos que son demasiado grandes para ser extraídos pueden desagregarse mediante litotricia percutánea. Esta intervención se realiza de forma ambulatoria, bajo sedación.

Se inserta un tubo de observación a través de una incisión realizada en el costado. Luego, la piedra se pulveriza mediante ecografía o con energía eléctrica.

La extracción quirúrgica solo se realiza cuando otros procedimientos han fallado. Por lo general, se necesita cuando las piedras son grandes o difíciles de alcanzar.

 La cirugía se realiza bajo anestesia general. El médico hace una incisión en el costado del abdomen y otra en la uretra o el riñón para extraer el cálculo. Luego se suturan las incisiones.

Si el cálculo se formó debido a un trastorno metabólico, el médico puede prescribir una dieta especial y medicamentos para regular el metabolismo.

 Por ejemplo, tomar alopurinol *, un medicamento que reduce la producción de ácido úrico, puede prevenir el desarrollo de cálculos compuestos por ácido úrico.

Este mismo medicamento se prescribe para la gota. Los diuréticos tiazídicos pueden prevenir la formación de cálculos compuestos de calcio.

 El cuerpo de algunas personas carece de una sustancia química llamada citrato. Los suplementos de citrato pueden ayudar a prevenir la formación de cálculos renales. Los cálculos renales se pueden prevenir ingiriendo de 8 a 12 vasos de agua al día y bebiendo con las comidas. Sabrá que está bebiendo lo suficiente cuando orina casi incolora. Su médico también puede recomendarle que coma una dieta baja en proteínas y sal.

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